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试用BitStream 3X MIDI控制器
2006年9月22日 10:22  来源:乐声科技  作者:张黎兵  

    在今年5月底北京的Calm大展中,CME的展柜上出现了一个新的产品,名字叫做Bitstream3X。当时那台机器是CME唯一的样机,因此我就没能在当时就用上它。

    到了9月,老鱼说Bitstream3X第一批量产机终于开始全国各地的经销商发售了,但是CME只提供给每个经销商一台展示机。我个人估计这批机器可能还是处于样机阶段,以后也许需要改进。

    快递公司把货送来的时候我正好不在办公室,同事收货后就把运输保护包装拆下来扔了。于是我在回来的时候看到了一个银白色的铝合金手提箱,上面写着CMEWaveIdea几个字。正当我纳闷这是什么玩意儿的时候,老鱼在位置上对我喊道:“上次我们在展会上看到的那个MIDI控制器来了,就在你椅子旁边。”这时候我才明白,原来这个漂亮的手提箱里面装的就是我一直想使用的Bitstream3X。

    于是我就很兴奋地把它拎了起来。一拎,感觉怪怪的:这应该是个便携式设备吧——至少我肯定是要拿着它在夜场里面演出的,但是怎么这么重呢?拆开一看,原来Bitstream3X的外壳是铁的,怪不得呢。这倒好,虽说重了点,但也要比那些塑料外壳的东西结实不少,放在台面上给人的感觉也要有分量一些。

BitStream 3X MIDI控制器

BitStream 3X MIDI控制器

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    不过当我把这台Bitstream3X拿起来仔细端详的时候,又感觉到一些不爽:前面的样机猜测可能是对的——这台Bitstream3X上旋钮、推子和摇杆的做工怎么看都不能说太好——恐怕CME还是希望我们提出各种意见并发现一些问题,改进之后再加大成本精工细作地生产吧。这类情况我倒是见得多了,很多知名厂家都这么干过,他们的第二批产品总是比第一批好。。

    和大多数USB设备一样,Bitstream3X可以靠USB直接供电。由于兼容USB-MIDI协议,在WindowsXP、OSX和Linux中,Bitstream3X不需要安装任何特殊驱动,插上识别一次之后就可以使用。

BitStream 3X MIDI控制器

BitStream 3X MIDI控制器

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    在软件里面,我们可以在软件中看到Bitstream3X的端口,其名字是USBAudioDevice。这个名字怎么看怎么别扭,如果一台电脑上安装了多个兼容USB-MIDI协议的设备,那还不被好几个USBAudioDevice搞昏头才怪。好在WaveIdea在网上提供了一个WindowsXP的安装信息文件,可以让Windows将Bitstream3X的设备名称完整地显示出来。

    简单地几个步骤,Bitstream3X就安装好了。我再把前面提到的那个安装信息文件加上,之后WindowsXP设备管理器中出现了WaveIdeaBitstream3X的名字。打开Live,按下MIDIMapMode开关,点一个软件上的音轨推子,然后推动一个Bitstream3X上的推子,退出MIDIMap模式,Live上的这个推子就和Bitstream3X上刚才被我推动的推子关联起来了——这和所有好用的控制器一样。

BitStream 3X MIDI控制器

BitStream 3X MIDI控制器

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    再试试用Bitstream3X的1-8号按钮来控制LIVE的音轨开关——同样方法:进入MIDIMap模式,点一下想控制的音轨开关,然后再按一下Bitstream3X上的一个按钮,把它们关联起来。退出MIDIMap模式,按一按,感觉这些看起来不怎么样的按钮响应速度竟然非常好,手感也还不错。哎,如果他们把这些东西再做漂亮一点就好了。

    虽说对这第一批Bitstream3X的做工有些许地不满,但它提供的控制功能却让我非常满意:8个推子、1个CrosseFader、32个旋钮和14个按钮统统可以自定义参数并把定义的情况编组,可以方便地记忆和唤出场景。

    在Bitstream3X上面,我们可以有21个编组,每个控制旋钮、推子或按钮在不同的编组下都可以控制不同参数,加上可以灵活变化的通道,我发现在演出现场中我可以用这一个Bitstream3X控制无数个软件和节目配置(我想今后我可能要专门为Bitstream3X准备一个便签,上面写满不同编组对应的曲目和软件,不然想不起来就惨了)。

    除此之外,Bitstream3X有个叫做Hook“挂钩”的功能,可以避免变换编组时控制数值发生突然跳跃。

    举个例子来说说Hook功能:在默认状态下,Bitstream3X编组0中的推子1控制的是CC#40,编组2种推子1控制的事CC#48。在LIVE里面,我把编组0的推子1(CC#40)定义为控制音轨1的音量,然后开始用推子1,编组1的推子1(CC#48)定义为控制音轨9的音量,之后开始疯狂地瞎玩LOOP。在把音轨1的音量用推子1推到最大之后,我觉得满意了,于是把Bitstream3X从编组0切换到编组1,开始用推子1来控制音轨9的音量。注意,这个时候我的手推动的其实还是刚才用来控制音轨1音量的推子,不过由于编组变了,它发送的MIDI控制信息也变了,所以我可以又用它来控制音轨9。当我把推子推到中间偏下的位置时,我觉得音量合适了,这时我又需要切换回编组0,好用推子1来重新控制音轨1。但是,如果没有Hook功能,问题就要出来了:虽然音轨1对应的推子位置应该是最高,但由于没有马达,推子1的实际位置仍然在刚才处于编组1时的状态——中间偏下,这个时候如果没有Hook,只要我一动推子,那么音轨1的音量就会减小,这肯定不是我想要的效果。然而,在Hook功能开启的情况下,这种问题就不会发生——在Hook模式下,控制器的实际位置必须和上次记忆的位置重叠一次之后才会发出有效的MIDI控制信号。也就是说如果我要再次用推子1改变音轨9的音量,就必须将推子再次推到最大位置之后才行。这样就能有效地避免演出中参数意外跃变带来的尴尬——这种情况相信不少人都遇到过。

    说到这里,我想说句题外话。我就不明白,为什么连硬件都设计了这种方便的功能,为什么Live没有呢?或许即将登场的Live6会有吧,但至少在目前的Live5里面我是没有发现这个功能。

    除了旋钮、推子和按钮之外,Bitstream3X还有两个很有趣的东西:一个看起来和PS2游戏机手柄上方向舵差不多的X-YAxis摇杆和一个可以用手去搓的条带控制器。用摇杆时可以一根指头同时控制两个参数,而用那个条带控制器的时候则有一种和推子完全不同的手感,这好像能在一定程度上帮助我们进入到音乐的感觉中去。而且,当你在舞台上搓条带控制器的时候,看起来相当的炫哦!哈哈。当然Bitstream3X的摇杆还可以用来控制环绕立体声混音中某个声音的环绕声像,在这个价格的控制器中,能做到这点的恐怕没有几个。

    再来说说它本身的软件方面。

    M-Audio的产品有一个很方便的小软件叫做Enigma,这个软件可以通过图形界面来让我在电脑上编辑键盘和控制器每个开关、推子、旋钮和键子发出的信息类型、范围等等一大堆乱七八糟的东西。而WaveIdea则写了一个叫做WaveIdeaBS3XConfigurationsoftware的软件来作为Bitstream3X的电脑编辑界面。名字起得虽然没有什么新意,但功能强大,用起来相当方便。高级用户可以自己挨个改变控制器关联的MIDI信息,普通用户则可以通过导入WaveIdea提供的预设来方便地定义Bitstream3X的功能。

    下面是WaveIdeaBS3XConfigurationsoftware的截图。

WaveIdea BS3X Configuration software

WaveIdea BS3X Configuration software

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    这个软件还有一个实用的小功能:能够把控制器配置导出成一个文本文件的表单。打印出来一目了然,还可以写上相应的批注,真是太方便了!

    在编组之上,Bitstream3X有3种操作模式:标准模式、用户模式和Reason模式。通过面板上的“Mode”钮可以改变当前使用的模式。标准模式是预先编程的,不要求做配置。使用音乐软件PropellerheadsReason、AbletonLive、NativeInstruments或所有响应MIDI的合成器软件用户将主要使用此模式。所谓“Reason模式”则是一个预先为PropellerheadsReason3.0和更高的版本编程,完全兼容Reason遥控技术。当我们使用Reason3的时候,Reason3可以把Bitstream3X识别出来。“用户模式”不用说都知道是指用户自己的配置和编辑。不过我感觉在一般情况下,用标准模式足以应付了。

    在Bitstream3X主控区有一个很显眼的词,Automation——自动化。这在MIDI控制器中还真是不常见。仔细看看,发现这个控制器一共有三项内容:LFO低频振荡器、Motion动作采样器以及Arppeggiator琶音器。有了这三个东西,控制软件真是太方便了。比如LFO,它的低频振幅、偏移和频率可以直接对应一个MIDI控制信息的变化强度、变化范围和变化频率。再将Bitstream3X设置为和软件同步,我可以随时让一个软件参数随音乐节奏自然变换。这变化的方式又和LFO的低频曲线决定。通过面板上的一个按钮,我可以选择正弦波、三角波、方波或者随机波形。Motion动作采样器则更方便了,它可以记录下用户的操作过程——例如一个由我手动控制声像的左右变化过程,然后在我需要的时候将这个过程重现一遍。Motion动作采样器一共可以记录8个不同的动作,我在播放的时候还可以选择重复一次刚才的动作或者无限重复。

    琶音器是什么东西我想就不需要我解释了,不过Bitstream3X的琶音器功能和预设过多,控制旋钮却只有6个,按钮2个--而且实际上是3个旋钮1个按钮,通过Shift键实现第二功能--使用起来总是觉得麻烦了点。如果要顺利地使用可能需要大量的试验和练习才行。

    随着使用的深入,Bitstream3X做工问题在我心中激起的不满逐渐消失,取而代之的是对它强大控制能力的喜爱和由此而来的兴奋。我想目前在这个价位里面可能再也找不到功能如此强大的MIDI控制器了,相信这个成都第一台Bitstream3X会给我以后的音乐制作带来诸多的便利。我对Bitstream3X将来的期望是:外观作得再漂亮点,好让我把它放在DJ台上的时候看起来更炫一点。

    总结一下,B3X最吸引人的地方就是它那大量的控制器和方便的编辑功能,通过这些我们就可以在舞台上或是制作室里面实时地同时控制N个软件上的N个推子按钮旋钮,靠鼠标和键盘是不可能完成这个工作的。B3X最与众不同的地方是在小型的MIDI控制器中加入了低频振荡器、动作采样器和琶音器来方便地自动控制参数。唯一的缺点就是做工有点差强人意,希望中音公司在今后大批量生产时会有所改进。

 

 
 [关键词]:BitStream MIDI 控制器  发表评论    【推荐】 【打印

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