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浅谈现代专业音频领域的数据网
 
慧聪网   2005年3月21日10时46分   信息来源:大凯电子有限公司    

    数据网—一种有近三十岁月的面向办公室的技术已正式登上专业音频的广阔舞台。音频行业使用各种现有的数据共享和存档方案在过去十年中已稳步进行。近几年来,推动这种发展趋势的因素包括重大技术进步、制造商合作、各种标准采用和成熟的独创性。

    若干家新公司已经崛起;许多备受欢迎的老公司给现有产品线增加了网络兼容性或建立全新的分公司,以利用此新商机。本文概述网络音频的两大主流趋势:基于以太网的系统和存储区域网(SAN)。

    回顾

    目前使用最流行的联网标准—以太网实际上历史最悠久。以太网的出现甚至早于PC,于1973年左右由施乐公司工程师Robert Metcalfe开发,此人后来创建了3Com公司。

    Metcalfe被要求建造第一个数据网络系统,便于办公室之间使用施乐公司的最新样机:激光打印机。他的挑战是要使一个办公室内的100多台计算机使用同一设备有序地运转起来。其设计的关键在于给系统中每一个“节点”分配唯一的地址,因此允许多组不同数据包有序地路由。Metcalfe及其研究小组的以太网规范定义物理连接和媒体以及数据包,信息通过它们在局域网(LAN)上传输。

    这种最初的以太网协议也称作10Base-T,以10Mb/s的速率在计算机之间传输数据。数据传输速度的提高引发新的以太网协议,包括快速以太网即100Base-T和千兆比特以太网1000Base-T。以太网安装使用便宜的互联线缆,与被称作第5类(CAT-5)的安装级电话线相似。CAT-5是一种未屏蔽的双绞线数据级电缆,支持的长度约100m,超过此长度,电磁干扰(EMI)、信号辐射和衰减问题会威胁到数据的完整性。

    以太网是当前最普遍应用的联网标准,联接全世界局域网中约5000万个“节点”。由于此技术历史悠久和普遍应用,以太网部件一般都很便宜并可随时供货,吸引开发商将之用于许多备用场合,包括专业音频中。

    以太网之路

    在专业音频的承包、安装和其它环节采用以太网来势迅猛。由Peak Audio(CobraNet)和Digigram开发的协议正被积极地向许多原始设备生产商发放许可,允许其在众多种专业音频产品中采用他们的技术。制造基于以太网的专有系统的其它厂商有Yamaha(mLAN协议)、Peavey (MediaMatrix CobraNet基系统)、小谷(ND-20/mLAN兼容)和Gibson Labs(MaGIC协议/系统)。基于以太网的系统已进入专业音频的确切标志就是在Neutrik推出其创新的EtherCon系列专业CAT-5连接器,360 Systems提供一种具有以太网联网能力的DigiCart录音机,其设计宗旨主要用于全机构以太网制作系统中。Logitek的Remora是一种基于以太网的模块调音混录/路由系统。

    使用基于以太网的数据网较传统多区模拟布线方案具有多种明显优势。以太网特有的数据处理功能,似乎就像一条双向多车道高速公路,每辆车各行其道,因此以太网在复杂的多区音频设施中传递和路由信号是很自然的。

    机构的传统模拟布线需要大量线缆和导管,而且设备常破裂或损毁。基于以太网的系统使用便宜的CAT-5线缆(长距离则用光缆)。再者,对网络音频有利的是消除从/到对应于源主节点的每个区域的分散布线“家庭走线”。典型的以太网系统中,可有多个主或源节点,将音频/控制数据馈送给网络其余部位。由于网络音频较之模拟系统减少了使用的线缆和连接,停机时间、修理费用等也相应下降。

    Peak Audio几年前推出的CobraNet是截至目前为止,以太网在当今专业音频中最显著的应用。Peak已将CobraNet确定为多声道音频和控制数据在快速以太网LAN上的传输标准。Peak Audio通过积极发放其技术许可,已制定出一个音频和数据通讯协议,允许许多不同生产商的产品和系统连接,使其能在同一CobraNet LAN网上共同或独立工作。

    SAN遍地开花

    专业音频中网络数据的其它主要发展趋势之一是采用SAN的制作演播室激增。演播室中采用带宽密集型技术(高分辨率音频、多声道环绕声,高清晰度数字视频及其它“富媒体”格式)的速率正超出传统存储解决方案负荷的能力。SAN通过可缩放、冗余的存储设备和服务器网络分配其资源,允许许多用户同时访问同一媒体,没有任何延迟或服务质量的下降。SAN概念基于FC的高速互联技术,传输速度高达1Gb/s(远快于目前SCSI最高的 160Mb/s),并允许光缆铺设长度达10km。

    几家新崛起的和现有的面向存储的公司着眼于富媒体制作初生市场,它们使SCSI和光纤通道SAN系统特别为音频/视频市场量身定制。有些公司如Rorke Data、Storage Tek、 PESA、Studio Network Solutions、Glyph Technologies及其它公司提供多种可缩放的硬件系统和定制系统设计以满足机构的特别需要。

    有些公司在制造数分钟即可安装好的设备齐全的SAN方案,并拥有人们熟悉的演播室控制间,俨然就像另一机架安装设备的面貌,避免了“走向SAN”网涉及的许多忙乱和工作量。比如因与Digidesign Pro Tools音频和Avid视频工作站有长期关系而广为人知的Glyph公司增加了一批独立的SAN解决方案和网络产品,包括Coba NetMedia Manager。

    在专业音频中应用网络技术的发展趋势日益增强,似乎对行业中的全部工作都有益。工作性能提高,可靠性改善,用户选择增多且易于安装,仅仅是基于网络的音频系统实现的一部分益处。

 

 
 
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